U2 é capa da nova edição da revista Billboard | U2 Brasil
17 de dezembro de 2017 · Songs of Experience
U2 é capa da nova edição da revista Billboard
RômuloPostado por Rômulo

“Quinze segundos!”

Enquanto o contrarregra do “Saturday Night Live” avisa a ele que é quase hora do show, Bono metodicamente toca no lado de um megafone pintado nas estrelas e nas listras da bandeira americana. Ele joga um sinal discreto de paz para a audiência quando ele entra no palco, alguns momentos antes, mas agora ele está à direta do palco, esperando nas sombras, durante o silêncio, antes do final do intervalo comercial.

Saoirse Ronan, a irlandesa-americana, estrela do recente filme Lady Bird, está apresentando o SNL pela primeira vez, e dá um sinal de ok para a banda. The Edge sorri e devolve o gesto, mas Bono parece não notar. Toque, toque, toque, toque no megafone.

“Senhoras e senhores, U2.”

A audiência eclode, a música começa – e a voz de Kendrick Lamar começa a ressoar. “Abençoados sejam os podres de rico”, ele discursa, enquanto uma letra explode na cena, “você realmente só pode ter aquilo que você dá para outra pessoas… como sua dor”. Assim é como a nova música de U2, “American Soul”, começa: com um monólogo do rapper mais importante de sua geração. Bono permanece quieto até a última palavra, então leva o instrumento até seus lábios e ecoa um longo “doooorrrr”. Ele permanece nas sombras por mais algumas batidas até ir ao centro do palco, e, quando menos se espera, ele está gritando o refrão: “You! Are! Rock’n’roll! Came here looking for American soul!”

É a primeira aparição do U2 no SNL em oito anos, e a estreia ao vivo de “American Soul”, uma mensagem de união do décimo quarto CD da banda, Songs of Experience. A performance foi realizada com um esforço visceral. De acordo com The Edge, os membros da banda fizeram múltiplas viagens naquele dia até a sala de controle do SNL para ajustar o balanço do som, e eles estavam repetindo riffs no seu camarim, alguns momentos antes de subirem ao palco. É uma grande performance para o U2, e os membros queriam que significasse alguma coisa. Eles estavam caminhando para um outro álbum Nº1, e acabaram de fazer uma turnê de 300 milhões de dólares, de um dos maiores álbuns de rock de todos os tempos, o The Joshua Tree – mas eles querem mais, como sempre. “Put your hands up in the air, hold up the sky / Could be too late, but we still got to try,” canta Bono. Ganhar dinheiro é bom, mas o U2 prefere mudar o curso dos eventos mundiais. E a banda acredita que possa.

“Não apenas na América, mas na Europa e em todo o resto do mundo, existe uma tendência ao extremismo”, diz Bono durante uma das muitas conversas ao telefone entre a Billboard e os membros do U2. “Eu sinto que esse é o momento onde estamos, e somos a banda certa para ele”. Não existem dúvidas em sua voz. O grupo refez parcialmente Songs of Experience depois do Brexit e das eleições presidenciais dos Estados Unidos em 2016 porque os membros sentiram que tiveram que fazer: curar o mundo é parte de sua missão.

Bono usou seu megafone vermelho, branco e azul na recente turnê da banda, na qual U2 tocou seu álbum datado de 1987, The Joshua Tree, por completo. O dispositivo “leva todo o vocal a um lugar completamente diferente”, observou The Edge, “com tons de protesto e ativismo de rua, em uma música que coloca em destaque a América e nossa conquista na América”. Essa turnê lembrou aos fãs o que um álbum politicamente nervoso como The Joshua Tree é: canções como “Bullet the Blue Sky” e “Mothers of the Disappeared” encontraram Bono, uma estrela de rock em ascensão no meio dos seus 20 anos, usando suas letras para criticar Ronald Reagan e os conflitos apoiados pelos EUA na América Central.

“Às vezes, a arrogância da juventude é realmente uma parte essencial para mover-se adiante”, diz The Edge. “A clareza de ser um jovem de 22 anos e ter opiniões fortemente mantidas agora é mais difícil, porque você percebe que o que o afasta é você mesmo. Você é seu pior inimigo”.

O U2 surgiu do conflito que cercou os membros da banda. Quando a banda se formou em 1976, a Irlanda estava no meio de uma década de intensa disputa etno-nacionalista, tentando se recuperar do período mais violento de sua história. “Nossa banda surgiu [durante] o punk rock nos anos 70, em uma Dublin muito miserável”, diz Bono. “Muitas pessoas tiveram que deixar suas cidades para encontrar trabalho. Onde cresci em Dublin, era um lugar bastante nervoso, de lembrança. O que o punk trouxe para nós era que as coisas não precisam ser do jeito que são – você pode lutar”.

Os membros do U2 – Bono, The Edge, o baixista Adam Clayton e o baterista Larry Mullen Jr., que viajaram pela primeira vez para a América com 19 e 20 anos, em 1980 com a “Boy Tour”, passaram a definir e redefinir a banda no contexto de eventos mundiais nos últimos 40 anos. Este é o grupo que gritou contra a violência sectária da Irlanda em 1983, com “Sunday Bloody Sunday”; que usou “One” em 1992 para ponderar sobre a reunificação da Alemanha e apoiar a pesquisa da AIDS através dos resultados da música; e que viu seu single do ano 2000, “Walk On”, tornar-se um hino não oficial após 11 de setembro.

Os Estados Unidos continuam a ser extremamente gentis com esses nativos Dublin, pois movimentaram 186 mil unidades do álbum Songs of Experience na sua semana de estreia, de acordo com a Nielsen Music, um impressionante começo em 2017.

As estatísticas contam a história de sua longevidade: este é apenas o quarto ato da banda de ganhar álbuns na posição Nº1 nas décadas de 1980, 1990, 2000 e 2010, e tem o terceiro maior número de álbuns Nº1 entre as bandas, atrás apenas de The Beatles e The Rolling Stones.

“Eles dão esperança a outras bandas que estão começando”, diz Ryan Tedder, líder da OneRepublic, que co-produziu nove músicas em Experience. “Se você escrever o tipo de músicas que refletem os mecanismos internos da humanidade e da vida, você pode durar o tempo que desejar”.

Trinta anos depois de The Joshua Tree, os membros da banda são estadistas experientes, descobrindo como se relacionar com uma América presidida por Donald Trump. “Eu não acho que o [Experience] teria sido o mesmo álbum, estranhamente, sem Trump ameaçando explodir o mundo com um tweet”, diz Bono. Quando o grupo fala sobre o presidente e a política moderna, há uma sensação de se esforçar para responder efetivamente ao inexplicável.

As letras de Bono não contêm a fúria concentrada que explode sobre a injustiça social em DAMN, de Kendrick Lamar, indicado recentemente ao Grammy de álbum do ano. Meses antes de “American Soul” ser lançada, Lamar usou um trecho da colaboração na sua própria música “XXX”, que lida com o preço da violência e hipocrisia americana. (“Mas a América é honesta ou nos perderemos no pecado? ”), ele questiona.

“Pode ser o momento para tentar entender o que a pessoa que está ao seu lado está dizendo a você, ao invés de apenas tentar nocauteá-los, porque eles são ofensivos para você.”

O U2 tem explorado temas semelhantes há décadas, mais claramente em The Joshua Tree. Em uma cultura na qual as bandas de rock já não provocam discussões mais profundas, o ato parece saber que não é o melhor ser um mensageiro como Lamar para a crítica social abrangente – então é encorajador que os americanos alcancem o outro lado da margem. “Em nossa visão de mundo, algo mudou desde The Joshua Tree, e esse é o tema do nosso trabalho mais recente: ” Não há eles, só há nós “, diz Bono. “É muito fácil dividir em partidos políticos e demonizar o outro lado. Esta é uma época para defender o que você acredita, com certeza. Também pode ser o momento para tentar entender o que a pessoa que está ao seu lado está dizendo a você, ao invés de apenas tentar nocauteá-los, porque eles são ofensivos para você.”

Durante o tempo em que estiveram parados, os caras gostam de discutir, sobre política, música e como a Irlanda recentemente entrou para a corrida por sediar a Copa do Mundo de Rúgbi em 2023 (“Isso foi um grande problema na nossa banda”, diz Bono com uma risada). Os quatro também conversam sobre o futuro da indústria. O U2 se debruçou por sobre os álbuns lançados nesse século, e Bono admite que o grupo conseguiu absorver boa parte da poeira nessa estrada.

A banda lançou Songs of Experience em plataformas digitais – incluindo uma parceria com o Spotify para um mini documentário, “U2 In America”, que estreou no dia do lançamento – em um lançamento muito mais convencional do que Songs of Innocence em 2014. Esse álbum sempre será lembrado pela forma de como a banda o lançou: disponibilizando de surpresa, para todos os usuários de aparelhos da Apple. O alvoroço sobre o lançamento minimizou as críticas as músicas, uma grandiosa e frágil colagem sobre as memórias de infância da banda.

Nos últimos três anos, os membros da banda falaram bastante sobre a falha com o iTunes , e eles olham para trás agora com uma mistura de arrependimento, perplexidade e defensiva. Bono lembra que o grupo tinha um plano simples de lançamento para o Innocence, porém não quiseram se contentar com isso, mas sim lançar na Apple, em algo corajoso. “De todos os grandes abusos contra os direitos humanos de 2014”, diz ele, “não tenho certeza em qual colocação esse está”.

The Edge usa um tom mais medido quando ele aponta: “Assim como sofremos alguns danos por ultrapassar certo limite em termos de conexões pessoais das pessoas com suas contas do iTunes, também obtivemos – e isso foi muito menos relatado – tantas pessoas nos agradecendo por organizar esse presente “. De acordo com The Edge, na turnê da banda em 2015, referente ao álbum Songs of Innocence, Mullen até viu alguns jovens fãs na multidão que não estavam familiarizados com os clássicos do catálogo, mas sabiam todas as palavras para as novas músicas. E The Edge observa que algumas análises do CD de Experience reavaliaram o de Innocence em uma luz mais positiva.

Talvez a maior perda que a banda sofreu com o Songs of Innocence tenha sido na rádio: o single principal “The Miracle (Of Joey Ramone)” foi apresentado em um anúncio nacional de TV da Apple – igual ao que aconteceu com o estrondoso hit “Vertigo”, em 2004 – mas a música flutuante do pop-rock ainda terminou como o primeiro single do U2 dos últimos 20 anos a perder completamente o Billboard Hot 100.

O delicado equilíbrio entre rádio e gênero fascina Bono. Em 2017, as músicas de rock que cruzaram o top 40 incorporaram o hip-hop (Imagine Dragons, com ”Believer”) e o funk-pop (Portugal. The Man, com “Feel It Still”). Onde exatamente um novo álbum U2 se encaixa com a rádio comercial de 2017? As colaborações recentes com Lamar e Kygo, a estrela da EDM que remixou “You’re The Best Thing About Me”, sugerem seu interesse em novos sons – Bono reconhece que o hip-hop está em um espaço criativo e emocionante no momento, e diz que artistas como Lamar e Chance the Rapper são “incríveis e inspiradores”. Mas não há nada em Songs of Experience que vá tão longe, como em “Something Just Like This”, o sucesso do time de Coldplay com The Chainsmokers. Em vez disso, o U2 apostou em uma abordagem de back-to-basics: o singalong de “Get Out of Your Own Way” lembrou o sucesso de 2000 “Beautiful Day”, enquanto “Best Thing” é um corte de dança-rock que atingiu a posição Nº5 nas paradas de “Hot Rock Songs”.

“Não importa quanta inovação ou experimentação exista, queríamos apenas escrever canções que pudessem ser excelentes no rádio”, diz Bono. “Há um pouco de punk rock em nós que lembra porque começamos: ‘Não nos entedie, chegue ao refrão’”.

Os membros da U2 adorariam que seus fãs memorizassem alguns desses novos hits no momento em que lançassem a turnê “Experience + Innocence” na arena em Tulsa, Oklahoma, em Maio. (As vendas do álbum Songs of Experience foram impulsionadas por uma promoção “compre um ingresso e ganhe um álbum” para a turnê de 2018). Com um balanço de sucessos clássicos e novas músicas no setlist, a turnê teve a invejável tarefa de fazer, pela primeira vez, um revival do álbum mais amado do grupo. Originalmente, a banda deveria tocar dois ou três shows em 2017 para comemorar o 30º aniversário da Joshua Tree; mas acabou realizando 51 shows, para 2,7 milhões de pessoas, de acordo com Billboard Boxscore. O quarteto irlandês apreciou a oportunidade de revisitar o álbum durante a turnê – enquanto eles advertiam que essa primeira turnê retrospectiva da banda poderia se torna um “ato de nostalgia”.

Os shows da turnê Joshua Tree incluíram a primeira aparição da banda num festival americano moderno, em Bonnaroo, em Junho – o U2 adorou a experiência e poderá estar mais acessível a outros festivais no futuro – com um impressionante telão de 200 pés de largura com imagens do colaborador de longa data, o fotógrafo Anton Corbijn. “No momento em que o Joshua Tree se concretizou”, diz Clayton, “eu realmente não me lembro disso, porque foi um ano tão maravilhoso, e [nós estávamos] vivendo aqueles dias e shows realizando o máximo de nossos habilidades. Sinto como se tivesse esquecido a importância daquelas músicas para o público”.

No dia seguinte a apresentação no SNL, Edge ficou aliviado em saber que “American Soul” soou – e foi ao vivo – tão impactante. As imagens usadas no telão durante a performance podem acabar sendo incorporadas na próxima turnê do U2, com base na resposta positiva que a banda recebeu no SNL e no efeito que essa resposta está apontando para os shows ao vivo. “É apenas parte da maneira como pensamos sobre nossas músicas: são experiências audiovisuais”, diz ele.

Após a turnê de Songs of Experience, na qual a banda estará trabalhando em 2018, a programação do U2 está aberta. “Eu acho que provavelmente vamos demorar um tempo para fazermos qualquer coisa em termos de shows ao vivo”, diz Adam Clayton. A banda pode voltar para o estúdio mais cedo ou mais tarde. Edge diz que ele já está “trabalhando em algumas idéias e composições novas”, embora ele não tenha certeza de onde essas músicas acabarão. Talvez o U2 volte para a estrada em 2020 e faça uma turnê de 20 anos do álbum “All That You Can’t Leave Behind”. Talvez a banda lance outro projeto durante a era do Trump e talvez não.

Trinta anos após o álbum que ainda define o ato para muitos fãs, a U2 está tentando gravar música que se conecta intuitivamente às pessoas, ao mesmo tempo que lida com eventos globais. O que provavelmente a banda sempre tentará fazer. “Joshua Tree apenas funcionou muito bem para o tempo e o lugar de uma maneira muito mais significativa do que qualquer um poderia ter previsto quando ele foi lançado em 1987”, diz Larry Mullen. “Eu gostaria de acreditar que as estrelas se alinharão de novo assim … alguma vez … quem sabe”.

Fonte: Billboard


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