Por trás da produção do show do U2 no Sphere
Por trás da produção do show do U2 no Sphere
28 de setembro de 2023
Por trás da produção do show do U2 no Sphere
“U2:UV Achtung Baby Live At Sphere” redefine o cenário musical do século XXI. O site Wallpaper.com conversou com a equipe por trás da produção dessa experiência expansiva de arte e música que marca a inauguração do espaço de alta tecnologia, o Sphere.
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Rômulo
Editor-chefe do U2 Brasil

Las Vegas quer reivindicar seu título de capital do entretenimento de peso do planeta. No ringue está o Sphere (oficialmente conhecido como The Sphere at The Venetian Resort), um local de US$ 2,3 bilhões desenvolvido pela Madison Square Garden Sports Corp. Capaz de abrigar 18.600 pessoas, a estrutura foi projetada pela Populous Architects e é considerada a primeira de uma série de locais de nova geração a serem construídos em todo o mundo (o segundo, planejado para Stratford, em Londres, está atualmente em espera).

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Ao longo de um processo de desenvolvimento de cinco anos, a equipe da MSG Sports procurou por toda parte criadores de conteúdo que pudessem mostrar a escala e a qualidade audiovisual da Sphere. A tarefa de inaugurar esta maravilha técnica foi assumida pelo U2, a banda irlandesa com experiência incomparável em encenações elaboradas para acompanhar as suas paisagens sonoras épicas. Willie Williams, um colaborador de longa data do U2, foi encarregado de moldar o show que estreia em 29 de setembro de 2023.

Por trás da "U2:UV Achtung Baby Live At Sphere"

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“Nada assim existiu antes”, Williams nos conta no meio dos preparativos de última hora para a noite de abertura. "É a confluência de arte, ciência e diplomacia", acrescenta, aludindo ao enorme número de peças móveis – humanas e mecânicas – necessárias para fazer o evento decolar.

Para Williams, a enorme complexidade tem sido uma grande parte de sua vida profissional. O primeiro show do U2 em que ele trabalhou foi a turnê 'War' em 1983, e desde então ele supervisionou 11 grandes turnês globais, sendo pioneiro em muitos aspectos do espetáculo de estádio moderno ao longo do caminho, desde a atmosfera taciturna da turnê original de Joshua Tree em 1987 até a colisão assustadoramente presciente de imagens que serviu de pano de fundo para o Zoo TV Tour, que percorreu o mundo de 1992 a 1993.

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“Não vou mentir para você”, admite o designer, “não fiquei entusiasmado inicialmente quando a ideia surgiu.” A oportunidade surgiu quando Bono ouviu notícias antecipadas sobre a construção do Sphere e o potencial para um conjunto moldado em torno do modelo de "Achtung Baby". O 30º aniversário se uniu à ideia de não levar uma turnê enorme e complexa para a estrada na era pós-Covid. No entanto, a equipe do U2 enfrentou o cronograma de conclusão do edifício paralisado, bem como a necessidade de espaço para acomodar a outra atração de estreia, a experiência cinematográfica imersiva de Darren Aronofsky, Postcard From Earth, que estreia em 6 de outubro. Tudo sobre o show começou do desconhecido.

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Esta foi uma combinação perfeita para o espírito refinado da banda. “A tecnologia diminuiu e fluiu ao longo dos anos”, diz Williams, “mas a visão do U2 sempre foi a de ser pioneiro – ocupar um espaço que ninguém mais imaginou.” Foi um longo caminho até o palco do Sphere, um jornada não isenta de dificuldades criativas. “Foi só por volta de fevereiro que Edge disse que havíamos decifrado o código”, lembra Williams, enquanto a equipe criativa inicialmente lutava com um espaço que era ao mesmo tempo uma restrição – sem cantos – e também uma tela em branco literal.

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Caracterizado por um exterior circular de 90 m de altura, coberto por uma tela de LED, o Sphere contém um auditório inclinado, com o palco focal envolto por uma tela envolvente. Considerada a maior tela LED do mundo, ela possui 268.435.456 pixels, o equivalente a 72 televisores HD. Como aponta o comunicado de imprensa, “cada minuto de conteúdo produzido para o Sphere equivale a uma hora de streaming de televisão”.

“A quantidade de dados é impressionante”, confirma Williams. “Isso significa que estamos efetivamente trabalhando com uma resolução de tela de 12K (o filme de Aronofsky tem 16K), e cada quadro de animação levou cerca de 15 minutos para ser renderizado.” Está muito longe do mundo da PopMart de 1997, quando Williams e sua equipe supervisionou a então maior tela de LED do mundo, uma estrutura de 50 metros que se estendia por toda a largura do palco.

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Ao longo da história das apresentações do U2, as telas têm sido tanto pano de fundo quanto estrutura, uma tela tridimensional através da qual o público experimenta a música e as imagens. Ao longo dos anos, essas imagens foram evocadas por vários colaboradores criativos importantes, incluindo Brian Eno, Kevin Godley e Anton Corbijn. Houve também uma parceria de longa data com o falecido arquitecto Mark Fisher, que deu forma, estrutura e cor a estes espectaculares multimédia, e cuja empresa, Stufish (por detrás da ABBA Arena), continua a desempenhar um papel importante. Começando com a Experience + Innocence Tour em 2015, a artista e cenógrafa Es Devlin também tem sido uma atriz-chave no arsenal criativo do U2.

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Para "U2:UV, Achtung Baby Live at Sphere", a lista se expandiu ainda mais, com uma seção supervisionada pelos mestres da ilusão cinematográfica, Industrial Light and Magic. Há também a contribuição de Eno, mais uma vez, junto com instalações dos videoartistas Marco Brambilla e John Gerrard e uma peça especialmente encomendada por Devlin. O ponto de partida do show é o álbum de 1991. "Com a Joshua Tree Tour [de 2017], fiquei muito surpreso que eles quisessem fazer um show baseado em álbum", lembra Williams, "mas a banda olhou para isso como se fosse um álbum totalmente novo, enquanto Anton fez todos os filmes . Não havia absolutamente nada de nostálgico nisso.”

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Uma abordagem semelhante foi adotada em Las Vegas. "Achtung Baby" envelheceu bem. Marcando o fim da fase enraizada do imperialismo rock'n'roll da banda, mergulhou em novas tecnologias, tanto sonora como visualmente, ajudando a definir a primeira década de sobrecarga total dos meios de comunicação e perturbação global - a queda do Muro de Berlim, a primeira Guerra do Golfo, a ascensão da era da informação.

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A turnê que o acompanha, Zoo TV, com seus Trabants suspensos e telas espalhadas exibindo imagens ao vivo e pré-gravadas, foi um bombardeio deliberado de imagens, criado em colaboração com Eno, os artistas Mark Pellington e Catherine Owens e outros. Algumas dessas imagens únicas ressurgirão. "Inicialmente, não pensei que revisitaríamos a era Zoo TV, porque nos últimos 30 anos, o mundo inteiro seguiu esse caminho", diz Williams, "mas a linguagem visual ainda parecia emocionante e atual."

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Até mesmo trabalhar com o novo sistema de som exigiu um afastamento das convenções. Construído pelo especialista alemão em AV Holoplot (que também trabalhou na instalação Lightroom de David Hockney em Londres), o sistema consiste em uma vasta matriz de alto-falantes – 167.000 no total – perfeitamente integrados atrás da tela. “Mesmo quando Bono está falando no palco, parece muito coloquial”, diz Williams, “é uma experiência sonora muito diferente, muito precisa”.

O designer de som de longa data do U2, Joe O’Herlihy, esteve intimamente envolvido na tradução das mixagens “sonicamente densas” de "Achtung Baby" para este novo ambiente de áudio. Até o produtor Steve Lillywhite, um colaborador de longa data do U2, esteve presente para aconselhar. “Uma decisão inicial que tomei e que realmente me salvou foi trazer todo mundo para cá”, diz Williams, ressaltando que praticamente toda a sua equipe se mudou temporariamente para Las Vegas.

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O show é dividido em três partes, começando com "Achtung Baby", depois com músicas retiradas do álbum "Songs of Surrender" deste ano, que apresenta faixas revisitadas e retrabalhadas da grandiosa discografia da banda. Para esta seção, a configuração física do palco entra em ação. Uma versão ampliada do toca-disco de Brian Eno, um deck totalmente funcional originalmente exibido na Paul Stolper Gallery em Londres, promete um show de luzes único. “Quase começou como uma piada, mas rapidamente percebemos que seria brilhante”, diz Williams. Tal como o original, o palco  percorre uma série de ‘paisagens coloridas’ em constante mudança, geradas por um algoritmo.

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A seção final mergulha nos hinos do catálogo anterior do U2. “Es fez algumas peças maravilhosas para encerrar o show, e também há trabalhos de John Gerrard e ILM”, diz ele. "O edifício é uma tela que nos foi dada, por isso temos que usá-la. Portanto, não apenas entregamos fogos de artifício, mas explodimos todo o edifício." Nesta seção, todo o potencial cinematográfico do Sphere é liberado. “Seria rude não fazê-lo”, admite Williams. "Embora gráficos simples funcionem muito bem, você pode mudar completamente a forma da sala."

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Para a própria banda, esta série de shows ofereceu uma oportunidade para ampliar e fortalecer parcerias criativas de longa data. “Estávamos procurando uma maneira de homenagear e celebrar Achtung Baby”, diz Adam Clayton, que fundou o U2 com os amigos de escola Paul Hewson (também conhecido como Bono), David Evans (the Edge) e Larry Mullen Jr em 1976. “A Zoo TV tinha reality shows anteriores, notícias falsas, mídias sociais – todas essas coisas. Bono tinha ouvido falar deste novo local em Las Vegas com quase 20.000 lugares, som personalizado e uma tela incrível que era semelhante a todo o público tendo uma experiência de VR. Na era pós-Covid, era atraente não ter que viajar todas as noites.”

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Depois de montar a família U2, começou o trabalho para dar vida ao espaço. “Tivemos demonstrações da imersão, mas ainda faltavam cerca de oito meses de trabalho de pré-produção antes mesmo de podermos entrar no prédio”, acrescenta Clayton, explicando que o design acústico personalizado do Sphere apresentava uma série de desafios. “Você não precisa falar muito alto”, explica ele. "Como resultado, descobri que tinha que me concentrar muito mais – eu realmente tenho que me concentrar. Você pode praticamente ouvir os músicos pensando, e acho que estamos tocando melhor como banda [como resultado].” Em última análise, Clayton reconhece. que esta é uma experiência, mas que vale a pena. "É uma nova forma de vivenciar a música, especialmente para os fãs mais jovens."

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Esse sentido do show de rock como um grande ritual soa especialmente verdadeiro para Es Devlin. Este ano marca dez anos de colaboração da artista e cenógrafa com a banda, começando com o trabalho no que se tornou a Experience + Innocence Tour. Para Devlin, cujo trabalho abrange um vasto espectro desde puro espetáculo pop até land art, escultura, instalação (incluindo Come Home Again na Tate Modern em 2022), moda e teatro, uma das primeiras coisas a comemorar é ajudar a lançar Sphere no cenário mundial. “É um grande privilégio inaugurar um edifício desses”, diz ela. "É uma coisa bastante sagrada." (Na semana seguinte ela voa para Manchester para supervisionar uma peça de inauguração da Factory International do OMA.)

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No longo período que antecedeu o show, Devlin e o resto da equipe criativa – “um grupo muito unido” – começaram a debater conceitos visuais de como tratar o espaço. Devlin admite que sabia bastante sobre o Sphere com antecedência, observando que “todas as equipes criativas do Reino Unido e dos Estados Unidos foram convidadas para dar uma olhada nele – todos estão aguçando suas mentes para este espaço”. A visão que tomou forma leva o público numa viagem através da materialidade, da luz e da sombra, explorando os limites do que a tela poderia tornar possível.

“Consideramos o show um pouco como uma mostra de arte em grupo”, diz Devlin, esforçando-se para salientar que, embora o U2 atue como um catalisador, a criatividade nunca é imposta. “Quando você tem uma banda tão confiante em sua arte, propósito e status quanto eles, eles ficam profundamente inofensivos”, diz ela. "Isso significa que eles são colaboradores genuínos que passaram muitos anos envolvidos com a cultura. Eles realmente valorizam o trabalho dos artistas com quem se relacionam.”

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“A quantidade de confiança que a banda depositou em mim é incrível”, admite Willie Williams. “Parece que tivemos que fazer o maior projeto de arte da história da nossa espécie enquanto percorríamos uma pista de obstáculos de três pernas.” Para Williams, o relacionamento com o U2 continua a pressionar seus botões criativos, mesmo que a rota e destino não seja convencional. "Esta é a tela de vídeo de outra pessoa e seremos seguidos por inúmeras outras pessoas. Estou acostumado a começar com hardware”, acrescenta. "Será uma curva de aprendizado ver como os humanos respondem a esta situação única – é uma verdadeira dança entre a intimidade e o espetáculo."

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Juntamente com as novas iterações da série de 'bandeiras' de John Gerrard, as contribuições artísticas incluem a 'Arca de Nevada' de Devlin, um catálogo animado caleidoscopicamente denso das espécies ameaçadas do estado. Há também a peça ‘lúdica e kitsch’ de Brambilla, ‘King Size’, que acompanha a música "Even Better Than the Real Thing". A contribuição da Brambilla evoluiu a partir de um projeto de AR que usou Elvises gerados por IA, um ponto de contato familiar em Las Vegas.

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"A ascensão e queda de ‘Elvis’ refletem a ascensão e queda da América, de certa forma”, Clayton reflete, antes de acrescentar que se há um tema que permeia todo o show, é a relação entre a economia de consumo e as mudanças climáticas. "Não é óbvio ou direto", diz Clayton, "mas a arte e os artistas criaram uma narrativa que incorpora a ideia de comunidade. Todos fazemos parte do problema e da solução."

O próprio Sphere poderia ser lido como um símbolo do panóptico pós-capitalista, uma tela literal na qual projetamos nossas esperanças e medos. Devlin, por exemplo, está otimista quanto aos recursos despendidos para criar o local e o espetáculo, explicando que sustentabilidade significa preservar os espaços e rituais que são mais preciosos. “Quero sustentar o tipo de vida onde todos possamos nos reunir e cantar”, diz ela, descrevendo o artista como um canal para experiências emocionais ou rituais comunitários. O Sphere é uma catedral moderna? “Pude ver um retorno a uma forma de reunião comunitária semanal regular”, diz ela. "Precisamos disso como precisamos de ar. Urgentemente."

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Perguntamos a Clayton se a banda alguma vez para para considerar seu legado cultural. "Sim. Sempre tivemos pessoas criativas muito envolvidas ao nosso redor”, responde ele. "Por exemplo, Brian Eno teve uma grande influência na banda, desde The Unforgettable Fire em diante. Confiamos muito em nosso departamento criativo. Tenho o prazer de informar que todas as apostas e lançamentos de dados valeram a pena."

Fonte: Wallpaper.com

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